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什么是案例研究方法?

罗伯特·K·殷指出案例研究仅是社会科学研究的多种方法之一。其他研究方法还包括实验、调查、历史分析、档案资料分析等等。每一种研究方法都有其长处和不足,采用何种研究方法,要考虑三个条件:需要解决的问题的类型;研究者对研究对象的控制能力;关注的中心是历史现象抑或是当前问题。

一般来说,案例研究适用于以下三种情境:需要回答“怎么样”、“为什么”的问题时,研究者几乎无法控制研究对象时,或者关注的重心是当前现实生活中的实际问题时。解释性(Explanatory)案例研究可以由另外两种方法——探索性(Exploratory)案例研究与描述性(Descriptive)案例研究——来补充。无论进行何种案例研究,研究者都须精心设计并认真执行研究方案,以严谨、扎实的论证来反击那些评论家对于案例研究的不实指责。